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Arca de Gaza: Edificando Esperanza

El Arca de Gaza es más que un proyecto, es la creación de esperanza para los artesanos, comerciantes y exportadores palestinos mediante la acción pacífica contra el bloqueo a los habitantes palestinos en la Franja de Gaza.

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(El Arca de Gaza antes del ataque)

Durante los dos últimos años, con ayuda logística y financiera de amigos de todo el mundo, los trabajadores palestinos habían estado convirtiendo un barco de pesca de 25 metros de eslora en un barco de carga con el propósito de navegar desde el puerto de Gaza en Palestina, transportando productos y pasajeros palestinos en un acto de rebeldía ante el bloqueo israelí. El proyecto superó un buen número de difíciles retos y obstrucciones que retrasaron su salida al mar según lo previsto. El barco estaba casi a punto para hacerse a la mar en la primavera de 2014, cuando una explosión detonó a las 3.45 am del 29 de abril. Los daños fueron cuantiosos.

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(El Arca de Gaza después del ataque el 29 de abril de 2014)

Después del ataque los organizadores del Arca de Gaza resolvieron mantenerse firmes en su determinación de proseguir con los trabajos del proyecto, reparando los daños y estableciendo el mes de septiembre como  nueva fecha para hacerse a la mar. El barco estaba a punto para navegar en septiembre cuando comenzó la ofensiva israelí a principios de julio, que tuvo como consecuencia la muerte de más de dos mil personas, varios miles más de heridos, y provocó una masiva destrucción por toda la Franja de Gaza, con daños en hogares, fábricas, hospitales y demás infraestructura civil.

El 10 de julio Gaza estaba incendiada. Recuerdo esa noche como si fuera ayer. El ruido de los ataques de los F16 atronaba, y la radio informaba de que la armada israelí estaba bombardeando el puerto. Hacia las 2.00 am un misil alcanzó el Arca de Gaza quedando inmediatamente envuelta en llamas. El bombardeo fue tan terrible que a las patrullas de bomberos de la Defensa Civil les resultó imposible entrar en el puerto. El arca quedó reducida a un esqueleto ardiente.

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“El ataque al Arca de Gaza en medio de la ofensiva general israelí les garantizaba que, para los medios de comunicación occidentales, la noticia de su destrucción pasaría desapercibida  en medio del relato más amplio de la guerra. El conocimiento de este ataque habría demostrado ante la comunidad internacional que el estado de Israel está dispuesto a lo que sea con tal de evitar el comercio de exportación desde Gaza y el desarrollo de la economía de los palestinos. En última instancia, esa es la verdadera razón para mantener el estado de sitio. Las exportaciones en la actualidad solo representan el 3% de lo que se exportaba en 2006. Cuando se piensa en el bloqueo uno puede fijarse en lo difícil que resulta obtener materiales y mercancías de importación, pero en realidad el bloqueo sobre las exportaciones es aún mucho más perjudicial para nuestra economía.

Incluso después de un año de estancia aquí resulta realmente difícil darse cuenta del esfuerzo y el sufrimiento de los palestinos, porque yo en el fondo soy consciente de que siempre puedo regresar a mi hogar. Tengo otra vida a la que un día puedo retornar, pero para los palestinos su casa es la mayor prisión al aire libre del mundo. No pueden marcharse. Hay gente que ha intentado escapar, pagando para ser introducidos de contrabando en Europa a bordo de barcos de la muerte. Mucha gente puede preguntarse por qué arriesgan así sus vidas, y las vidas de sus hijos, pero esto no hace más que probar que la situación aquí es desesperada. No hay futuro, solo muerte y destrucción por todas partes. El mundo le da la espalda a lo que está ocurriendo aquí, mientras Israel continúa su agresión violando la ley internacional y los derechos humanos más básicos.”. Charlie Andreasson                                                             image      

Charlie andreasson, activista de Ship to Gaza-Suecia, trabajador voluntario y Director de Control de Calidad del Arca de Gaza 2013-2014

La Franja de Gaza es uno de los territorios de más alta densidad de población del mundo, con más de 4.500 personas por kilómetro cuadrado. Ha estado sufriendo una nefasta crisis económica debido al brutal bloqueo impuesto por Israel desde junio de 2007. El bloqueo constituye un castigo colectivo – una violación de la ley humanitaria internacional contra el millón ochocientos mil palestinos de la Franja de Gaza, limitando severamente la industria de exportación y causando una crisis humanitaria continuada para la población residente.

A la finalización de los ataques militares el mes pasado, visité a uno de los productores, la Asociación Palestina para el Desarrollo y la Protección del Patrimonio (PADHP). Su director, Anwar Abu Maliha, me dijo:

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“La guerra ha afectado a nuestro trabajo muy negativamente de modo que todos nuestros programas quedaron paralizados. Israel intentó destruir las estructuras institucionales y las infraestructuras palestinas de Gaza, y enterrar el patrimonio de Palestina mediante el bombardeo masivo de un gran número de edificios antiguos y yacimientos arqueológicos, tales como la antigua mezquita de la Ciudad de Gaza. Estamos comprometidos con la continuación de aquellos proyectos que ayuden a las asociaciones palestinas que se esfuerzan por mantener nuestro patrimonio y oficios artesanales. Israel necesita mantener a Gaza bajo bloqueo – nunca abrirán nuestras fronteras. Es fundamental para la ocupación. A diario procuran por todos los medios erradicar nuestra vestimenta tradicional, nuestra cultura, nuestro patrimonio, nuestra historia y nuestra artesanía. Recuerdo que en la década de los 70 los israelíes juntaron todos los telares de Palestina y los quemaron, y robaron nuestros trajes tradicionales y bordados”.

También hablé con Samera Qarmot, que sostiene a su amplia familia con lo que gana en su empleo en PADHP. Le pregunté por la guerra:

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“El primer día de los bombardeos estábamos en la asociación. Oímos tres explosiones de los F16 en las cercanías, y dos de los obuses alcanzaron una casa en Beit Lahia. Uno hizo explosión en el patio exterior y el otro hizo blanco en el cuarto de juego de los niños pero no explotó. Nos echamos fuera del edificio con la sensación de que volvía a repetirse lo que ocurrió en 2008 y 2012”.

Mas tarde visité a Mahmoud Al Sawaf en Al Shujiya. Él es el propietario de la fábrica de alfombras El Sawaf cuya actividad en la Franja de Gaza data desde hace más de un siglo. En todas las anteriores ocasiones en que tuve la oportunidad de tratar con él siempre se había mostrado como un hombre optimista, lleno de esperanza. Pero esta vez rezumaba tristeza después de la destrucción de su hogar durante los ataques. Cinco plantas de su edificio de pisos resultaron destruidas en los bombardeos, dejando a 30 personas sin hogar y destruyendo un almacén lleno de hilaturas, materiales y telares valorado todo ello en unos $75.000. Mientras me encaminaba a su casa, pude observar que todas las casas adyacentes también estaban destruidas.image

Al Sawaf me dijo:

“No es simplemente una Guerra, es un terremoto. Querían devastar todo lo que pudieran de Gaza destruyendo edificios, fábricas, mezquitas, hospitales e incluso escuelas. El invierno se acerca y necesitamos reconstruir las casas con urgencia. La mayoría de los materiales que quedaron enterrados en los escombros eran suministros que yo había reunido antes del comienzo del bloqueo y del colapso del mercado de exportación. Teníamos la esperanza de que las fronteras se abrieran de nuevo y de que una vez más pudiéramos fabricar productos y exportarlos desde Gaza. Luego llegó la guerra y destruyó nuestras últimas esperanzas. A los miembros del Arca de Gaza os digo que apreciamos vuestro trabajo y que lamentamos vuestra pérdida. De alguna manera habéis conseguido ayudar a los productores palestinos a respirar incluso cuando los israelíes bloqueaban hasta el mismo aire. Nos habéis ayudado a soñar con la apertura de fronteras y la libertad”.

 

 

    Se puede ver la declaración de Al Sawaf aquí: https://www.youtube.com/watch?v=MCt1rroDnxk

“¿Tendremos alguna vez la oportunidad de romper el estado de sitio? Durante los dos últimos años vengo soñando con ese momento en el que vería el Arca de Gaza salir al mar desde nuestro puerto transportando productos palestinos, con palestinos e internacionales a bordo, partiendo de Gaza por primera vez en décadas. El puerto de Gaza es uno de los más antiguos del mundo, y sin embargo está bloqueado como ruta de transporte desde 1976. Israel destruyó el Arca de Gaza, pero nunca podrá destruir la esperanza que albergamos en nuestro interior”.

Awni Farhat, Coordinador de Productos – Arca de Gaza

http://awnifarhat.tumblr.com/post/98424553006/gazas-ark-building-hope

El Arca de Gaza se presenta en Catalunya

16/07/2013

Entre el 3 y el 10 de julio se ha presentado en Catalunya el proyecto Arca de Gaza, la nueva iniciativa de la Flotilla de la Libertad, que ha contado con la presencia de Sabah Al Qarra, una palestina residente en Gaza que ha estado unos días en Barcelona.

El pasado miércoles 3 de julio una delegación palestina acompañada por miembros de Rumbo a Gaza se reunió con miembros de ERC, PSC, ICV-EUiA y CUP-AE, de la Comisión de Acción Exterior, Unión Europea y Cooperación del Parlament de Catalunya. La delegación estuvo formada por Sabah Al Qarra, directora de la organización Bait Al Mostaqbal (Puerta al Futuro); el periodista palestino Mohammad Rujailah; Salam Almaslamani, presidenta de la Comunitat Palestina de Catalunya, el músico palestino NaVil y Laura Arau como a representante de Rumbo a Gaza.

En dicha reunión Sabah expuso las duras condiciones que se viven en la Franja de Gaza, especialmente para la mujer, y animó a los políticos a desplazarse a Gaza para ver con sus propios ojos esta realidad. La reunión contó con reflexiones entorno a las constantes violaciones realizadas por Israel a los Derechos Humanos, a la legalidad internacional y a las resoluciones dictadas por la ONU; así como denuncias entorno a la libre circulación de las personas y la exportación de productos palestinos al exterior. El bloqueo impide el desarrollo económico de la Franja de Gaza e impone un duro castigo colectivo a su población privándola de agua, alimentos básicos, materiales de construcción, combustibles y productos de primera necesidad.

Vídeo del encuentro realizado por HispanTv:

 

Gaza vuelve a pagar los platos rotos de Egipto

La tragedia del pueblo palestino es ser víctima pasiva desde hace más de un siglo de ambiciones territoriales -que lo han sumido en una limpieza étnica que aún continúa-, moneda de cambio de conflictos zonales o sufridor de los daños colaterales de los problemas internos de otro país, como es ahora el caso de Egipto.

Mientras la tierra de los faraones intenta conseguir una salida a la democracia, cualquier turbulencia que empaña ese camino tiene consecuencias directas para la población palestina de la Franja de Gaza. Hace un mes y medio el secuestro de siete policías egipcios en el Sinaí provocó el cierre de la frontera de Rafah durante una semana. Debido a que los palestinos y palestinas que viajan a otros países solamente tienen permiso para viajar bajo custodia desde Rafah al aeropuerto de El Cairo y viceversa, cuando se producen esos sucesos, ni pueden salir del aeropuerto para viajar de vuelta a Gaza ni pueden pasar desde la Franja al lado egipcio.

Esto vuelve a suceder ahora. La inestabilidad tras el golpe militar contra Mursi ha provocado de nuevo el cierre de tránsito por la península del Sinaí, con la consecuencia de que la población palestina de Gaza vuelve a sufrir la prohibición de entrada a territorio egipcio debido al estado de emergencia.
Incluso Egypt Air les está prohibiendo retornar desde otros países a El Cairo para evitar una previsible situación de congestión en la terminal del aeropuerto conforme se vayan acumulando personas que tienen prohibida su salida hacia Gaza, como les sucede en estos momentos a varios palestinos y palestinas en el aeropuerto de Barcelona.

Desde dentro de la Franja, Ayman Qwaider nos hace llegar esta reflexión personal:

“El ejército egipcio ha dado la orden de cerrar el paso fronterizo de Rafah esta mañana hasta nuevo aviso. Las autoridades de Gaza han declarado estas dramáticas noticias para la Franja de Gaza. Ayer por la noche hubo enfrentamientos entre ciertos grupos militares y un puesto militar egipcio. Un soldado murió y otros dos resultaron heridos. Como consecuencia de ello, el ejército egipcio ha cerrado las fronteras hasta nuevo aviso. Hay un buen número de palestinos registrados con el propósito de viajar al extranjero pero no hay ninguna ventana de esperanza que indique que se irán pronto.

 

Video: Armada israelí aborda el velero Estelle con violencia

Este vídeo demuestra como la armada israelí abordó de forma violenta el velero Estelle de la Flotilla de la Libertad el pasado 20 de octubre de 2012 en aguas internacionales. En la parte final del vídeo se puede ver como los soldados usan las pistolas taser para aplicar descargas eléctricas a los activistas para reducirlos y así tomar el control de la nave.

Música: Habeas Corpus · No te rindas
Edición: Laura Arau para Rumbo a Gaza
Más información: http://www.rumboagaza.org yhttp://www.freedomflotilla.org